El componente de Heavy Artillery Ponk, nos va a dar mucho que hablar próximamente. Pero de momento nos ha creado bastante curiosidad una serie de piezas y, sobretodo bocetos, que está realizando bajo el nombre de Curtis… Así que nos hemos reunido con él para que nos explique un poco esta dualidad y, de paso, el universo que rodea a su graffiti.

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El estilo al que las piezas de Ponk nos tiene acostumbrados destaca precisamente por su agradable equilibrio: a medio camino entre un estilo simple y un wildstyle, estructuras y cortes precisos pero con formas espontáneas. ¿Nos podrías explicar cómo llegaste a él?

En los últimos 2-3 años he estado haciendo un estilo que para mí es bastante sencillo… muy divertido, muy espontáneo como tu has dicho. A veces no tengo tiempo ya que tengo un hijo, así que puedo estar media hora pintado, una hora, como mucho, así que es algo rápido, divertido, sólo un color, se ve fresco en el muro. Normalmente intento encontrar un lugar donde no me tenga que preocupar por el fondo con plástica y todas esas cosas…

¿Siempre has hecho el mismo estilo en las piezas de Ponk?

No, lo he empezado a simplificar debido a la escasez de tiempo y también por los espacios en los que suelo ubicar las piezas.

¿Antes era más complicado?

Si, necesitaba más tiempo, me llevaba 4, 5, 6 horas hacer una pieza, pero eso empezó a aburrirme…tener que ir a un Hall of Fame para pintar, cada semana lo mismo, pintura plástica en el muro, pisar otra pieza,  estar mucho rato pintando…

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¿La situación en Barcelona ha influenciado este cambio?

Empecé a cambiar antes, sobre todo por el hecho de buscar nuevas localizaciones, pero Barcelona es el lugar perfecto para mí, ya que me gustan los lugares abandonados, me gusta encontrar sitios en los que tienes que pensar en función del entorno y el muro donde vas a pintar. Para mí es perfecto.

¿Qué tipo de graffiti te gusta ver?

Me gusta ver todo tipo de graffiti. Me gusta ver grandes producciones, trenes, throw-ups, tags… de todo.

¿Algún escritor favorito?

No se, es difícil de decir por que se me ocurre todo el mundo, hay mucha gente. Muchos de mis amigos de mi grupo son algunos de mis escritores favoritos. Como Aroe, estuve siguiendo lo que hacía durante muchos años, pero déjame pensar en otra gente… Debería mencionar a gente del pasado, con los que crecí viendo en Inglaterra, como Paris y Eko, ambos del grupo TCF. Ellos pintaban algo así como graffiti clásico pero de una forma mucho más expresiva y libre. Y fueron ellos quienes, cuando empecé a pintar, me ayudaron a pensar  de qué manera se podía pintar, sin preocuparme por que la pieza tuviera 3d, trazos, brillos y nube. Ellos romperían esas normas y aprendí de eso hasta el día en que empecé a pensar sobre graffiti de forma seria. Así que ellos fueron una influencia muy positiva.

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Si en las piezas de Ponk vemos mucha frescura y espontaneidad, en las piezas de Curtis vemos un estilo mas serio y afilado… ¿Por qué?

En los últimos 2 años sólo he pintado este tipo de piezas, divertidas y rápidas. Pero todavía tengo ganas de invertir tiempo en crear algo… de gastar 4 o 5 horas creando una pieza opuesta a algo rápido. Así que me puse a pensar en qué podía hacer en lo que tuviera que invertir más tiempo. Así que esta es la forma en la que invierto más tiempo pintando una pieza.

…tienes la necesidad de hacer algo complicado y detallado. ¿No?

Creo que es simplemente por que también aprecio eso, y cuando yo empecé a pintar, era lo que solía hacer. Me gustaba por que era algo sorprendente, ir a un sitio y ver algo súper detallado o muy grande o muy complicado, me flipaba. Las piezas que hago con Ponk son mucho más simples, por lo que necesito también hacer estilos complicados.

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¿De donde viene el nombre de Curtis?

Es el nombre de mi hijo. No lo escogí para él por ninguna razón en particular, es un nombre chulo.

¿Eso quiere decir que escogiste el nombre de tu hijo por las letras (risas)?

No, pero es cierto que tiene letras muy molonas (risas). Funciona muy bien.

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¿Existe una relación entre las sensaciones que producen tus piezas con tu personalidad?

Sí, eso creo, con los dos tipos de piezas. Meditando sobre esta entrevista y sobre lo que querías hablar, empecé a hacer una relación con la música y mis gustos musicales bastante acertada.

Soy un apasionado del funk y el soul. No exactamente funk o soul clásico, más como northern soul y música extraña que no es fácil de encontrar.

Por otra parte, digamos que en el otro lado del espejo, adoro la música electrónica, el tecno. Supongo que el funk y el soul me vienen por la influencia del hip-hop con el que crecí… a los 11, 12, 13, 14 años… inspirado por el hip-hop y cosas así empecé a aprender sobre funk y soul y su relación. Pero cuando tenia 15, 16, 17, 18, especialmente en Inglaterra, había una corriente de música tecno que luego empecé a seguir con esa edad. Desde el tecno primitivo hasta la escena rave inglesa, así como varios géneros parecidos como Mo Wax label -que para mi era como hip-hop y tecno mezclado-, y los Detroit Sounds también.

Desde mi punto de vista se puede relacionar las piezas de Curtis con la música tecno, y las de Ponk con el funk y el soul. Acostumbro a pensar en música y graffiti como algo unido, más unido que otras cosas. Me ayuda a pensar sobre por qué pinto graffiti, por qué me molesto en hacer tags, por qué me molesto en pintar cada semana, cada día. A veces pienso… bien, los músicos hacen esto, hacen música… algunos de los mejores músicos probablemente hagan música todos los días, pero sólo lanzan un álbum cada cinco años… Eso me ayuda… de alguna manera me ayuda a pensar sobre esta mezcla de música y graffiti.

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¿escuchas música mientras pintas?

No mientras estoy pintando, pero si cuando dibujo. Cuando estoy haciendo bocetos sí, pero cuando estoy pintando no me gusta oír nada. No me gusta ni hablar, sólo pinto.

¿Qué escritores inspiran el estilo en las piezas de Curtis?

Creo que las piezas de Curtis tiene una conexión obvia con el graffiti antiguo. El de finales de los 80 y principios de los 90. Paris solía hacer estos estilos. Él siempre me inspiró y aprendí gracias a él de gente como Bando y como el grupo The Essex Rockers, de Essex, Inglaterra, quienes también hacían ese estilo. Lo relaciono con estilos franceses, gracias a Bando. Pero también hubo un gran desarrollo de este estilo en Londres e Inglaterra, en esa época. Recientemente ha habido un resurgimiento de estas tendencias. Gente variada han estado haciendo estilos parecidos, así que supongo que eso me ha ayudado a pensar, ok, me gusta y puedo hacer algo similar.

¿siguiendo la moda?

Supongo que algo así, pero no quiero enfocarlo de esa forma por que pienso que ya he pintado piezas similares en el pasado, mucho antes, por lo que aunque parezca que es seguir una tendencia o una moda de ciertos escritores, es simplemente recuperar algo bonito.

…tiene que haber relación entre lo que haces y lo que ves…

Si, y también que he volcado mi conocimiento sobre graffiti en esta especie de estilo para que sea completamente diferente, ya que de los 90 a ahora, 25 años después, muchos estilos han cambiado así como las letras.

el estilo tiene que ser actual…

Desde luego. No quiero intentar que parezca como si se hubiera hecho en los 90. Quiero que parezca que es de ahora, pero con ese estilo y mi estilo. No quiero hacer una reproducción. No me gusta la reproducción completa de un estilo. Hay gente que hace eso en los trenes, como el estilo de los años 70, lo cual mola, pero… todo ha cambiado, las latas que utilizas han cambiado, y todo de la misma forma. Hay un grupo que vi, creo que de Alemania, que parece que utilicen pintura para coche y hacen ese rollo de los 90 en las piezas, dándole todo el efecto, lo cual es asombroso, pero sólo es una reproducción de ese estilo. Prefiero mostrar el estilo de ahora.

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¿Qué intentas que sienta la gente cuando ve tus piezas?

Sólo pienso en los demás escritores. No pienso en que nadie más las vaya a ver, generalmente. Supongo que espero que les guste y lo respeten…

Creo que quiero que tengan la sensación de ver algo divertido, con lo que me he divertido haciendo. Mis piezas normalmente parecen divertidas en cierto modo, no me refiero a algo como un dibujo cómico, si no que la linea normalmente expresa una forma de diversión en el hecho de realizar la pieza y creo que eso puede ser transmitido a los escritores cuando las ven. Creo que pueden apreciarlo. Para mi, esa es una de las cosas más importantes, la diversión y el disfrute para mi al hacerlo, y la diversión y el disfrute de quien lo ve.

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Otra cosa que destaca de tus piezas es la selección de colores. ¿De donde viene la inspiración?

Cuando era más joven pensaba que tenía buen ojo para los colores, pero luego me di cuenta de que estaba equivocado, y tenía problemas a la hora de mezclar colores y ponerlos en el muro. Por eso ahora intento no pensar mucho, así que a veces me sale de forma natural, y otras veces no lo considero tan importante… tu pones el trazo, pones el ambiente y ya es lo que es. El color de relleno para mi es algo secundario. El trazo de la pieza es muy importante por que necesita resaltar de la pared. Por eso tan solo escojo un color de relleno ya que, a veces, eso resulta más potente que cuando mezclas muchos colores. A veces mola, hay gente que hace un trazo con diferentes colores, rojo, blanco, azul y negro… mola, a veces queda bien, otras queda terrible.

a veces distrae de…

de la pieza, de las letras, de lo que debería ser importante… la estructura de las letras, y también el ambiente. Si tienes una bonita pared de ladrillos, el muro ya tiene color. Un muro de ladrillo virgen ya contiene rojo, marrón, verde y muchos colores. Quizás poner una pieza de un solo color y trazo negro ya es suficiente.

Negro es el color por excelencia para el trazo…

Yo creo que puedes cambiar el negro pero has de conseguir un alto contraste. El negro resalta sobre casi cualquier color. Pero tienes que conseguir un buen contraste tanto con el muro que estás pintando como con el relleno de la pieza. Algo tiene que resaltar.

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¿Qué es lo mejor que te han dicho sobre tus piezas?

Recientemente hay gente que me ha dicho que mis antiguas piezas le han inspirado. Yo solía pintar en un grupo llamado AAGH, junto a Sickboy, Nylon, Otick, Spam y otros. En esa época, finales de los 90, creo que hacíamos piezas con un estilo diferente, piezas divertidas. Creo que en ese momento hacíamos algo distinto, aunque no puedas saber realmente que pensaba el resto de la gente, nosotros estábamos contentos con lo que hacíamos. Pensábamos que estábamos haciendo algo diferente. Hace poco he escuchado a gente decir ‘en esa época ese grupo me inspiró’, y pensé que eso era genial. Es fabuloso para mi pensar que creíamos que hacíamos algo diferente y otra gente también lo veía así y eso les ha inspirado. Escuchar eso fue algo muy satisfactorio.

Para terminar, ¿podrías explicar brevemente cual es el principal motivo por el cual pintas graffiti?

Para escapar de la realidad, digamos que de la realidad de cada día en tu cabeza, ya que cuando pinto no pienso en nada más. No pienso en trabajo, dinero, familia… Es como la libertad completa.

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