Alguna vez habréis oído esta frase: “quién no conoce el pasado está condenado a repetirlo”. Normalmente se utiliza como reflexión sobre algún evento negativo que se podría haber evitado de conocer la historia que nos precede.

Es nuestro caso, conocer el origen y la historia del graffiti en alguna ciudad nos ayuda a componer mejor y con más datos el puzzle de la escena mundial. Hoy nos acercamos hasta Edmonton, la capital de la provincia de Alberta, conocida como “la ciudad festival”, para enterarnos de su historia.
Curly y su pareja Annaliza son los responsables del festival Rust Magic, enfocado en mantener la historia del graffiti y arte urbano en la ciudad y es él quien responde a nuestras preguntas.

Curly, ¿qué puedes contarnos sobre los orígenes del graffiti en tu ciudad?

La escena del graffiti de Edmonton se remonta a mediados de los años 80 cuando muchachos como Geo y Lizard King se estaban dejando ver. Según Lizard King, como Edmonton estaba lejos de Nueva York, Beat Street, Subway Art y Style Wars fueron las únicas influencias de los escritores, junto con las tiendas de cómics que traían a Vaughn Bode y Heavy Metal Magazine.
Lizard King siempre será recordado por sus piezas a lo largo de las líneas del tren LRT, que incluye una increíble producción de la película Fantasia con Mickey que duró casi 30 años hasta que la ciudad decidió borrarla y reemplazarla por algo no tan épico.
Hubo un período de sequía hasta principios de los años 90, cuando algunos niños salieron de la escena de la fiesta subterránea y comenzaron a firmar y pintar en puentes y túneles. Esto fue en 1993: había una escritora llamada Dolly que era la mejor y la más animada. Ella pintó muchos personajes increíbles de Bode-esque y fue la primera escritora real que conocí en Edmonton. También había street art, por ejemplo Starboy que estaba pintando con spray grandes murales ilegales durante esos años.
En el ’97 Dabs1 de Montreal y Kane de Toronto se mudaron a Edmonton y fue entonces cuando comenzó la verdadera ola de writing al estilo Nueva York. De 1997 a 2000, los escritores que podías ver en las calles eran Dabs 1, Kane, Plas, también conocido como Curly, Jams, Land, Echo y Nace RA entre otros. Esto es cuando comenzó el bombing en la calle y en los mercancías de Edmonton. Los primeros lugares que se pintaron a menudo fueron el Highlevel Bridge y el túnel subterráneo del tranvía en Old Strathcona.

“Hubo un período de sequía hasta principios de los años 90, cuando algunos niños salieron de la escena de la fiesta subterránea y comenzaron a firmar y pintar en puentes y túneles.”

 

¿Qué hizo que la escena creciera y qué acabó con ella?

Uno de los factores reales que mató la escena fue la prohibición de las “raves” subterráneas que fueron cerradas por las autoridades debido a una serie de contratiempos relacionados con las drogas. Aunque la mayoría de los escritores venían del hip hop, las naves eran lugares de reunión para escritores y b-boys en Edmonton. Diferentes grupos de escritores y b-boys de todo Canadá venían a estas fiestas para hacer “batallas”. La cultura se construía orgánicamente de esta manera. Pero definitivamente se detuvo cuando estas fiestas fueron prohibidas. Esto, unido a que escritores como Dabs y Kane se fueron al este, tuvo un gran impacto y la escena decayó a principios de la década de 2000.
Una de las mayores consecuencias de de la prohibición fue que no dejó lugar para que los jóvenes creativos se organizaran y construyeran algo juntos. Otro problema real que afectó la escena fue una iniciativa en toda la ciudad para pulir todos los murales de graffiti o no, en 2009, y ahí fue cuando el mural de Lizard King fue borrado.

“Diferentes grupos de escritores y b-boys de todo Canadá venían a estas fiestas para hacer “batallas”. La cultura se construía orgánicamente de esta manera.”

¿Qué pasó después de eso con los escritores: desaparecieron o se mudaron?

En ese momento, muchos se mudaron a otras ciudades en busca de una mejor escena. Lo más común era mudarse a Vancouver, Toronto o Montreal. Como mencioné antes, tanto Kane como Dabs volvieron al este, a Toronto y Montreal. Yo también me mudé: en 2000 me mudé a Taiwán con Dabs1 y me quedé allí hasta 2006, pero esa es otra historia. Cuando llegamos a Taiwán, el graffiti era casi inexistente, ahora la escena está prosperando.

Y en ahora, ¿qué ha hecho renacer la escena en tu opinión?

Cuando regresé a Edmonton definitivamente había más niños pintando. Nuevos escritores como Demer, Gravy, Rast y Broke estaban activos, por lo que ayudaron a impulsar la escena. Internet ya había despuntado por lo que el acceso a las fotos y la información estaba fácilmente disponible y había gente en todos los foros, como 12oz Prophet que compartía fotos, etc. Así es como recibimos información sobre lo que estaba sucediendo en otros lugares. Sumado a esto, la ciudad designó un muro en el centro de la ciudad donde los escritores podían pintar. Esto ayudó a la escena un poco, al menos una pequeña cultura de escritores podía establecerse allí. Este lugar todavía se pinta a menudo, pero es un poco cutre, porque no es de las mejores paredes.

¿Qué caracteriza a Edmonton frente a otras ciudades importantes de Canadá, como Montreal, Toronto…? ¿Qué rol juega Rust Magic en el crecimiento de la cultura?

Bueno, todos tienen mucho frío en invierno, eso es seguro. Edmonton es un lugar perfecto para que aparezca una pequeña y potente escena. A diferencia de Montreal, Toronto o incluso Vancouver, donde tienen raíces más profundas en el juego, en Edmonton hay muchos muros y la ciudad no está saturada de graffiti. Así pues, la idea con Rust Magic fue proporcionar paredes a escritores influyentes locales e internacionales para generar una buena escena y también cambiar la percepción local de la cultura antes de que la ciudad la arruine aún más. Desafortunadamente, la ciudad hizo muy difícil para escritores como yo mantenerse ocupado haciendo trabajos basados en graffiti en las paredes exteriores, por lo que el objetivo del festival es influir en una generación más joven de artistas y dar a los existentes una plataforma para continuar trabajando. Uno de nuestros normas es que los artistas obtengan un control creativo total, de esta manera, los artistas pintan un trabajo más significativo y son libres de progresar en sus carreras. Sabemos que el mejor trabajo se logra de esta manera. Realmente solo queremos producir piezas increíbles y murales para que los niños se den cuenta de que puedan construir sobre estos conceptos y hacer crecer la escena. Esa es la idea y, espero que funcione.

¿Cómo ves el futuro?

El futuro para nosotros es seguir seleccionando eventos emergentes interesantes que eventualmente lleguen a otras ciudades pero sin limitarnos a la estructura de festival mural. Estamos muy metidos en seleccionar y reunir artistas que despunten para explorar nuevos estilos y nuevas tecnologías.
En este momento estamos trabajando en algunas situaciones únicas que nos llevarán a otros lugares del mundo donde podemos seguir colaborando con más artistas. También es muy importante para nosotros mantener viva la historia, por lo que siempre estamos dispuestos a trabajar en proyectos con los pioneros donde prime la herencia porque, de alguna manera, sentimos que los niños de hoy en día realmente no entienden la importancia de conocer los orígenes, así que lo ponemos a su alcance. Desde que comenzamos Rust Magic, uno de nuestros objetivos fue el trabajar con leyendas de nuestra cultura. Wane, Stash y Mare han dado excelentes conferencias magistrales en nuestro festival compartiendo sabiduría y conocimiento sobre la cultura, por lo que definitivamente queremos continuar con eso.

 

 

 

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