El graffiti se ha consolidado como un tema editorial en sí mismo. 50 años de cultura visual dan para mucho, pero intentar envasar este movimiento underground en un formato que aspira a un público generalista tiene sus riesgos. Si acudimos a una tienda convencional de libros en busca de este género, lo más probable es que nos encontremos con publicaciones sobre street art o superficiales libros recopilatorios de graffiti sin ton ni son. Acceder a las piezas fundamentales que han construido la disciplina del graffiti tal y como la conocemos hoy en día, es ya otra historia; muchos de estos libros son difíciles de encontrar a día de hoy, aún rebuscando en internet.

Para celebrar el día del libro hemos hecho una lista de algunos de los títulos que consideramos fundamentales. Hemos intentado repartir la atención en diferentes temáticas y épocas. Siendo conscientes de que muchos de los libros recomendados son de difícil acceso, en las descripciones comentamos alternativas también de interés. Esperamos que disfrutéis leyendo.


SUBWAY ART (Henry Chalfant,  Martha Cooper)

Obviamente empezaremos con el contexto original del graffiti: la Nueva York oldschool. Son muchos los títulos sobre los inicios del graffiti y su evolución durante las primeras décadas. Desde obras de corte documental como “From The Platform”, o “Graffiti Kings”, hasta títulos referenciales de carácter más narrativo como “Getting-Up” o, con un abanico temporal más amplio, “Vandal Squad”. Pero si hemos de señalar la piedra angular de este periodo histórico del graffiti no podemos obviar el “Subway Art” de Henry Chalfant y Martha Cooper, considerado como la Biblia de este movimiento. En él aparecen algunos de los personajes a los que ponemos cara en “Style Wars” y figuran las piezas legendarias que han marcado las tendencias estilísticas del graffiti hasta el día de hoy. Se han producido varias ediciones de este libro, ampliando su formato para el mayor disfrute de unas fotografías que han hecho historia.

DONDI WHITE, STYLE MASTER GENERAL (Zephyr)

Siguiendo en el mismo contexto, nos ha parecido justo mencionar alguno de los títulos que se enfocan en un único escritor. Considerando obras como “Blade, The King of Graffiti”, o “They Call Me The Godfather of Graffiti” de Seen, se hace difícil señalar un libro que represente este subgénero. Hemos escogido el de Donald White aka Dondi (1961-1998), en parte por su valor póstumo. Pero también porque gracias a este libro podemos atestiguar el importante papel que este escritor ha jugado en el desarrollo de los estilos de wildstyle que siguen en evolución hasta la actualidad.

MASCOTS AND MUGS (David Villorente, Todd James)

Esta obra es particularmente entrañable por centrarse en un aspecto muy interesante del graffiti primigenio: los personajes pintados al lado de las piezas de los vagones de metro de Nueva York. No podía estar otro que Todd James aka Reas, detrás de esta publicación, una genial recopilación de “characters” que puede divertir e inspirar tanto a escritores como al público ajeno al graffiti, sea de la edad que sea.

FREIGHT TRAIN GRAFFITI (Roger Gastman, Darin Rowland, Ian Sattler)

Más de cien escritores y 1000 fotografías comprenden este libro dedicado exclusivamente al graffiti sobre trenes de mercancías norteamericanos. Un fascinante viaje visual que nos lleva hasta los paisajes de este tipo tan concreto de graffiti, incluyendo historias, ideas y pensamientos además de fotografías. Una obra que ha influido decisivamente en la escena actual de freights a nivel mundial.

WRITERS UNITED (Bjorn Almqvist)

El trabajo de la editorial Dokument Press ha sido fundamental para incentivar las producciones editoriales de graffiti en la Europa del nuevo milenio. Las 3 entregas de “Overground” son tremendamente valiosas por diferentes motivos. Entre ellos destacan la interesante selección de sus contenidos, tanto visuales como escritos, la impecable maquetación y diseño, y su importancia histórica como catapulta del culto al graffiti nórdico. Pero si queremos mencionar un solo libro de Dokument Press nos vemos obligados a alzar el “Writers United, The Story About a Swedish Graffiti Crew”, un hito del graffiti sobre trenes sueco que inmortaliza el trabajo del grupo Writers United Football Club con estupendas imágenes, relatos y las brillantes piezas de un estilo indiscutible.

MOAS 20 Years of Havoc (On The Run Books)

Cabe decir que el proyecto sobre papel de la marca de rotuladores On The Run fue una idea sensacional. Una serie de libros de pequeño formato y precio accesible, destinados a un joven público de graffiti que no estaba acostumbrado a invertir su dinero en algo que no fuera pintura o drogas. En esta serie de pequeños libros dedicados a nombres concretos, encontramos verdaderas joyas como “Sento, The Fantastic Partner”, “Part One, The Death Squad” o “Smash137, Smash Proof”. Incluso el protagonizado por el escritor alemán Jepsy, se vende actualmente por 961$ en Amazon.
No obstante nos hemos quedado con el ejemplar más pródigo en páginas, información y fotos: el dedicado al colectivo Internacional de origen danés MOAS. Una retrospectiva sobre el verdadero significado de esas cuatro letras con tremendas declaraciones y relatos de Mins y Les, fundadores de los Monsters of Art.

INTERNATIONAL TOPSPRAYER

Todo lo que Taps&Moses tocan se vuelve oro. Su última publicación, “Graffiti Avantgarde“, es una verdadera enciclopedia sobre sus creaciones ilegales y artísticas, mostrando también sus sorprendentes intervenciones de graffiti conceptual. A pesar de que exista un antecedente en este tipo de graffiti con “Art Inconsequence, Advanced Vandalism”, es el primer libro de Taps&Moses “International TopSprayer” el que lanza sus nombres como escritores top mundiales y, sobre todo, referencias internacionales de lo que podemos llamar metagraffiti sobre trenes: piezas que interactúan intelectualmente con el espectador y que ofrecen nuevas técnicas, estéticas y significados.

SABE, STILL AROUND

Ya son 4 las lujosas ediciones que se han lanzado de este libro. Presentadas en un empaque exquisito y lanzadas a modo de edición limitada, algunas no cuentan con textos, otras cuestionable calidad en muchas de sus fotografías… pero parece ser que la última edición es la mejor de todas. Por suerte o por desgracia estamos hablando de uno de los escritores más prolíficos, originales y completos del mundo y por eso cada foto de sus piezas vale su peso en oro.

DESCENTE INTERDITE (Karim Boukercha)

La historia del graffiti parisino desde el subsuelo. Un faraónico trabajo de recopilación de archivos desde 1984 hasta 2011 que comprende 400 páginas en las que el autor dialoga con muchos de los escritores que han dejado marca en el graffiti suburbano de París. Con más de 1200 fotografías, documentos, artículos de prensa y testimonios de hasta los inspectores de la RATP, se trata de un infravalorado dosier sobre el graffiti sobre metros en una de las capitales mundiales de la disciplina.

“PATIPERRO, THE DIARY OF A SUDAKA”

Aún quedan ejemplares a la venta, pero el tiempo pondrá a “Patiperro” como un hito del graffiti contemporáneo. Ningún libro ha logrado juntar tantas emociones y tan dispares como este. La historia de un escritor que emigra a Europa se convierte en decenas de relatos que hablan de graffiti, aventuras, victorias, derrotas, emociones y sobre todo, personas. Una verdadera obra de arte que consigue explicar, utilizando muchas perspectivas, el verdadero sentido del graffiti.


Bonus -TRAIN STORIES (Taylor)

Este entrañable libro francés, lanzado en edición de bolsillo y traducido al inglés por Wholetrain Press, se divide en 12 capítulos que explican 12 historias verídicas vividas por el escritor Taylor. Una maravillosa obra que, con una habilidad narrativa cautivadora, nos lleva de viaje a doce aventuras, tan extrañas como cotidianas, mostrando la cara más emocionante del trainwriting. Pero lo que realmente hace excepcional a este libro es la capacidad del autor para describir poéticamente desde los percances más ignominiosos hasta las reflexiones más trascendentales a cerca del simple acto de pintar.

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