Todd James, también conocido como Reas AOK RIS, es nada menos que una leyenda del graffiti neoyorquino, un artista que ya a mediados de los años ochenta -décadas antes de que el graffiti retro se pusiera de moda en otras partes del mundo- impulsó un enfoque suelto, funky e incluso cómico del style writing. Desde entonces se ha dado a conocer como pintor, diseñador e ilustrador, y ha trabajado con todo el mundo, desde los Beastie Boys hasta Comedy Central.
Su última exposición, titulada “Garden of Eden“, en la galería RossKramer de Nueva York, es una celebración de sus raíces en el graffiti brillante, atrevido y expresivo, al tiempo que sigue presentando los motivos bélicos y las figuras sexualizadas que ha mostrado en las dos últimas décadas.
En un mes en el que celebramos el humor que hay detrás del graffiti y del arte, nos pareció el momento perfecto para hablar con el propio artista.


La exposición es una vuelta al spray, a las obras de gran formato y al style writing. ¿Es más una exposición de Reas que de Todd James? ¿Haces distinción entre las dos personas?
Definitivamente es una exposición de Todd James, en mi opinión es una especie de exposición en la que se cierra el círculo. La temática trata en su mayoría temas y asuntos que han aparecido en mi trabajo durante mucho tiempo. Volver a un medio antiguo es nuevo. Llevaba años pensando en hacer una exposición como ésta, pero nunca supe cuándo. Era una idea vaga en el fondo de mi cabeza, pero el momento parecía adecuado y Todd Kramer, de la galería RossKramer, me había hablado de su entusiasmo por el graffiti. Este es el resultado de años pintando el metro cuando era niño, combinado con todo lo que he hecho en el nuevo milenio.

Tu graffiti ha utilizado a menudo el humor como forma de comunicación, incluso cuando podemos detectar un cinismo detrás de tu estilo. ¿Es el humor una reacción contra la actitud machista dominante en el graffiti? ¿O un reflejo de tú persona?
El humor es simplemente mi punto de vista. Me encantan las piezas de tren tradicionales y su cultura. Es de donde vengo, soy parte de eso, con suerte, sólo estoy añadiendo algo más.

“Me encantan las piezas de tren tradicionales y su cultura. Es de donde vengo, soy parte de eso, con suerte, sólo estoy añadiendo algo más.”

Sin embargo, las piezas siguen presentando imágenes bélicas, como los aviones de combate y un barco naval que parece flotar en un mar de sangre. ¿Hasta qué punto crees que tu arte puede contribuir a concienciar sobre el coste humano de los conflictos en el extranjero?
Las pinturas de guerra son en parte protesta y en parte fascinación.

En tus inicios, ¿eras consciente de que estabas produciendo un enfoque posmoderno del spraycan art ? ¿A quiénes consideras los pioneros de este estilo suelto y funky?
No empecé a hacer las piezas menos tradicionales hasta finales de 1988. Los primeros días fueron de piezas muy tradicionales, entre el 82 y el 86. No sé si me atrevería a decir que el arte del spray es un estilo más moderno. No sé si lo llamaría postmoderno, pero entiendo lo que quiere decir. Diría que me interesaba hacer algo con errores y que se me ocurrieran ideas basadas en la diversión. Creo que  Sane 182/Sane Smith fue uno de los primeros tipos de mediados y finales de los 80 que empezó a adoptar los viejos estilos de los 70 cuando estaban completamente abandonados. Ghost, Sento, Relm KSN, yo mismo y algunos otros estoy seguro pero esos me vienen a la mente. Mis disculpas a quien se me haya olvidado.

Has mencionado el atractivo de los errores en las piezas. ¿Es más difícil conseguir esos efectos con la gama actual de pinturas en spray y caps de calidad? ¿Buscas pinturas que no sean especiales para graffiti, que escupan, goteen y no cubran tan bien?
Creo que la clave para mí fue divertirme haciéndolos y no preocuparme demasiado por los aspectos técnicos. Hay pintura en aerosol y acrílica, y yo utilizaba cualquiera de las dos donde me parecía que funcionaba.

¿Cuál fue la última obra de arte o graffiti que te hizo reír a carcajadas?
No lo sé, pero he visto cosas muy chulas en el Instagram de Antistylers. Y Os Gemeos hacen muchas piezas que me hacen sonreír.

Mira la exposición Garden of Eden en la RossKramer Gallery del 29 de abril al 31 de mayo de 2021.

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