¿Qué tienen en común los artistas, los cocineros y los camareros? Las largas jornadas de trabajo, la presión por crear y la tendencia al exceso son algunos de los vínculos que Alex Fatho descubrió en su proyecto “Wrestling Demons“. Artistas como Hatch, Ryan Gajda e Iain Macarthur se presentaron con figuras destacadas de la hostelería para tratar de ilustrar cuestiones relacionadas con la salud mental, y los resultados se expusieron como parte de la muestra “Art in the Age of Now” en Londres.
En el marco de #mtnwokemonth, nos pusimos en contacto con Alex para hablar del proceso de apertura del debate sobre la salud mental con los participantes y visitantes de la exposición.


Wrestling Demons reúne a profesionales del mundo de la hostelería y a artistas para crear una exposición que llame la atención sobre la salud mental en el sector. ¿Le pareció que los dos grupos tenían mucho en común? ¿Encontraron esperanzas y temores similares?
Totalmente. Los cocineros, los camareros y los artistas son todos artistas por derecho propio. Invocan un sentimiento, una emoción y un recuerdo con los colores, el sabor y la textura. Así que puedes imaginar lo bien que se lo pasaron charlando, colaborando e inspirándose mutuamente, pero también cómo todos compartimos miedos similares, tanto personal como profesionalmente: desde las horas antisociales para conseguir nuestros objetivos vitales, hasta llevar una máscara para ocultar cómo nos sentimos debido a los estigmas sociales, pasando por las injusticias del mundo como los prejuicios, el medio ambiente, la desigualdad y los egos.
Hay esperanza en reconocer estos miedos y querer realmente hacer algo al respecto, como crear un futuro mejor para nosotros mismos y para los demás, sobre lo que deberíamos ser abiertos y lo que necesitamos arreglar en un mundo que ha sido pintado tantas veces que se ha vuelto oscuro, con todo el color escondido bajo las capas.

“Me revuelve el estómago que el sistema educativo esté reduciendo aún más las artes y la creatividad.”

¿Cómo se representaron en la exposición las esperanzas y los sueños de los participantes? ¿Cómo ha diferido la realidad de sus expectativas?
Se ha representado con color y sabor, cuando la salud mental suele verse en tonos grises. Al reducir las limitaciones de expresión y al apartarse para dejar que los equipos colaboren, cada obra de arte que vi es como el mejor regalo de cumpleaños y me puso la piel de gallina. ¡Fue emotivo en el mejor sentido!
Había un ángulo terapéutico que muchos necesitaban. Desde los participantes que hablaban con otro ser humano creativo hasta las personas que venían a ver la exposición y que realmente necesitaban charlar sobre salud mental. Mi papel fue reunir todo eso como un proyecto y contar una historia con su increíble arte, tanto en persona, como con cada sala que desemboca en la siguiente con pintura, bolígrafos, latas e instalaciones.
Cada sala se ha convertido en un capítulo temático y a menudo es interactiva. Los visitantes han desempeñado un papel muy importante en la exposición. Desde “pintarrajear” una sala en la que dejé latas de spray, hasta paredes de pizarra “con tiza”, e incluso bolígrafos para escribir el infierno de tu propia persona en “Hell’s Den”.
No me arrepiento de nada. No cambiaría nada, y creo que todo sucedió por una razón y está en su justo lugar.

“Hay esperanza en reconocer estos miedos y querer realmente hacer algo al respecto, como crear un futuro mejor para nosotros mismos y para los demás, sobre lo que deberíamos ser abiertos y lo que necesitamos arreglar en un mundo que ha sido pintado tantas veces que se ha vuelto oscuro, con todo el color escondido bajo las capas.”

El sector de la hostelería tiene fama de ser un lugar duro para trabajar, con largas jornadas, temperamento exacerbado y un regimén jerárquico entre sus filas. Un poco como la escena del graffiti, en realidad. ¿Crees que es difícil que la gente de estos sectores baje la guardia?
Creo que planteas un punto muy interesante, es el ego y la exclusión. Creo que son elementos clave que joden cualquier industria y que hacen mucho daño. Mencioné las características interactivas de la exposición: bueno, cada día he visto a la gente dibujar sobre los demás con intención hostil, calumniar a la gente, dejar sus manijas sociales y básicamente decir “yo, yo, mío”.
La pieza del artista Steve Vinall, la chef Sally Abe y el camarero Louie Campbell se inspira en las sufragistas y en cómo las voces pueden inspirar a otros por encima del ego. La pieza del artista Nic Mac, Chef Elizabeth Haigh y el camarero Chris Dennis trata de cómo los prejuicios contra alguien, en cualquiera de sus formas, pueden acumularse como un pozo hasta desbordarse y ahogarlos en el odio. Ambas piezas surgen mucho en las conversaciones con los visitantes y realmente resuenan, porque hay demasiada gente que cree que el lienzo humano debería ser el mismo. El arte nos cuenta una historia muy diferente y deberíamos mirar a las personas con el mismo aprecio.

¿Qué estigma consideras que existe en el mundo del arte y en el sector de la hostelería con respecto a la salud mental?
Es el elefante en la habitación para todos, no sólo para estas industrias. En general, la gente teme hablar de sus sentimientos, quizá porque serán analizados, diseccionados y despreciados. Así que nos ponemos una máscara para ocultar quiénes somos.
Una característica destacada de un par de piezas del proyecto de los artistas Simon Mitchell y Craig Imrie. Lo triste es que mucha gente se preocupa de perder su trabajo o de no llegar lejos a causa de este ridículo estigma. La pieza de Ryan Gajda trata de pasar por el infierno en algunos momentos de nuestra vida y de cómo, independientemente de lo que recojamos de nuestras experiencias, nos define y nos ayuda a seguir adelante.
Lo que da miedo es cómo se desarrolla este estigma. Los cocineros lo ocultan todo hasta que hierve, los camareros se convierten en actores de teatro rotos y los artistas caen en un bote de pintura de la adicción porque la sociedad excusa los estimulantes para que sean más creativos.
¿Duro? ¿Generalizado? ¿Justo? Realmente me rompe el corazón ver lo que veo todos los días, en todos los sentidos, en todas las industrias por el estigma que existe y que es el asesino silencioso.

¿Cree que el arte puede ser catártico? Al ser libres de crear, ¿podemos expresar emociones reprimidas o contenidas?
Mucho. Pillé a alguien con una lata de spray pintando una puerta en la exposición. Me miró como si la hubieran pillado. Sus palabras fueron: “Nunca había cogido una lata”. No me iba a meter con eso y evidentemente la gente necesita el arte para expresarse con intención creativa o no. Me revuelve el estómago que el sistema educativo esté reduciendo aún más las artes y la creatividad.
Cada persona de este proyecto ha demostrado el poder del arte para expresarse e inspirar a otros. Con más expresiones artísticas y relacionadas podemos empezar a ofrecer realmente confianza y ayudar a los demás, ya sea con arte, comida y cócteles, o cualquier otra cosa que ayude a lo que no podemos expresar fácilmente con palabras.

Ahora que tus participantes vuelven a trabajar en cocinas, bares o donde sea, ¿crees que podrán encontrar tiempo para seguir creando? ¿Qué salidas artísticas puede recomendar a las personas sin mucho tiempo libre?
La hostelería está tan escasa de personal en estos momentos que muchos trabajan 100 horas semanales. Me preocupa que no tengan tiempo para sí mismos, pero la hostelería crea ambiente, comida increíble, bebidas y unidad. No les damos suficiente crédito por lo que crean cada día más allá de su propio bienestar.
A ver, ¿qué se recomienda para enfrentarse a esto sin que suene a palabrería? Escribo notas en mi teléfono cada vez que se me ocurre algo creativo para cuando tenga tiempo de darle vida. Cuando tengo una idea potente, tengo que visualizarla. Tengo que hacer que exista. Probablemente sea así de testarudo y molesto, pero no quiero vivir en un mundo con imposibilidades. Gene Wilder es realmente una gran inspiración de Willy Wonka. Encontrar la inspiración en todo lo que te rodea y experimentar la mierda te dará todo el hambre que necesitas para encontrar el tiempo, pero también para llevarlo a todo lo que haces. Sólo tienes que ver un gran plato de comida o un cóctel de moda para ver o saborear lo que quiero decir.

Los comportamientos autodestructivos, como el alcoholismo, son bastante comunes entre los chefs y los escritores de graffiti, de hecho se celebran e incluso se les da glamour a través de las historias y las redes sociales. ¿En qué momento cree que la gente debería preocuparse por un amigo que bebe mucho? ¿Cuál es la mejor manera de abordar estos problemas?
Solía bromear con que mi rollo inmortal a lo Gary Oldman/Drácula y rock & roll, venía de conservarme en alcohol. Ahora tengo 40 años y me arrepiento de haber dicho eso como si fuera algo de lo que estar orgulloso. El exceso de cualquier cosa es un mecanismo de afrontamiento. Muchos ocultan muy bien los excesos y no suele ser fácil hablar de ellos para ninguna de las partes.
Escuchar las señales, ofrecer apoyo, paciencia y dar confianza es la clave. Pero, en última instancia, hace falta mucho valor para que la persona reconozca que tiene un problema y quiera hacer algo al respecto. También es increíblemente fácil ser derrotista y ceder a la adicción. Si flaqueamos, hay que tranquilizar a alguien cuando pueda sentirse culpable. Puede sonar extraño, pero cuando empecé a preguntarme cuál era mi superpoder y mi criptonita, empecé a ver por qué era autodestructiva y cómo ambas cosas estaban intrínsecamente relacionadas. Mucho era porque temía que lo que quería crear no existiera. Eso siempre me ha hecho beber. Eso también es lo que impide que las cosas existan”.

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