Puede que hayáis visto nuestro reel con el escritor inglés Ponk HA TNS la semana pasada en Instagram. Este veterano artista, afincado en Barcelona desde hace casi una década, profundiza sobre otros temas además de su constante bombardeo en la ciudad, como son el skate, la política y la música. Ahora que el #mtnmusicmonth llega a su fin, nos sentamos con él para hablar de los “dubs”, un término que se utiliza a menudo en el Reino Unido para describir tanto sus piezas de plata favoritas como la música con raíces jamaicanas sobre la que trata su programa de radio y sus selecciones de DJ.


“Dub” son piezas rápidas y de un solo color, a menudo plateadas, para hacer frente a las ásperas paredes de las vías del tren inglés victoriano.

Queríamos hablar del significado de los “dubs” en el grafiti y la música del Reino Unido, ya que merece una pequeña investigación. Empezando por el grafiti, ¿cuándo fue la primera vez que escuchaste el término? ¿Qué significa el dub para ti?
En efecto, creo que para mí el término evoca inmediatamente recuerdos de ver grandes piezas plateadas de los DDS (Diabolical Dubstars) en las vías del tren de Londres en 1995 – 97.
Cuando conocí el significado del nombre del grupo lo relacioné con las piezas de las vías: rápidas, funky y legibles. Esto confirmó mi comprensión de la palabra “dub” en el graffiti: cómo debe ser y qué debe hacer. Algo que también podría estar relacionado con el duro clima británico.
Piezas rápidas y de un solo color, a menudo plateadas, para hacer frente a las ásperas paredes de las vías del tren inglés victoriano.

¿Quiénes son los principales representantes del estilo?
Creo que cualquiera de los años 90, desde el norte hasta el sur de Inglaterra, conoce bien la fuerza de un “dub” perfectamente colocado y cuidadosamente ejecutado.

¿Hay algo diferente en un “dub” del Reino Unido en comparación con las piezas de plata ejecutadas en cualquier otro lugar?
Creo que todas las cosas que he mencionado antes dan al Reino Unido un sabor particular. El clima, la superficie, la mentalidad en el Reino Unido de que estás haciendo algo malo y de que te están vigilando (CCTV) vayas donde vayas.

¿Es diferente a cualquier otro país de Europa o del mundo?
No lo sé, pero creo que ha dado a las versiones del Reino Unido una calidad especial y única.

“No es fácil hacer que un “dub” y que quede bien. La naturaleza de un dub -rápido, ilegal y visible con una buena colocación- significa que siempre hay una historia que contar.”

¿Qué te gusta de pintar los “dub”? ¿Te recuerda a algún momento en especial cuando pintas en plata y negro?
Creo que lo que más me gusta es la sencillez. No hay que esconder tu estilo detrás de los extras, los adornos y las conexiones extravagantes. No es fácil hacer que un “dub” y que quede bien.
La naturaleza de un dub -rápido, ilegal y visible con una buena colocación- significa que siempre hay una historia que contar. Si estas en esto, ya te lo imaginas.

Además me gusta pintar estas piezas sencillas en espacios abandonados interesantes. Salir a explorar y encontrar nuevos lugares para pintar aumenta la emoción y la ‘adrenalina de la persecución’. No me cabe duda de que esta energía se materializa en la pieza o piezas que se desarrollan.

“Los lazos entre el desarrollo de la música de esta época y el graffiti siempre se mencionan cuando cualquiera de los pioneros y defensores del graffiti habla de cómo se desarrollaron las cosas.”

El término “dub” en la música puede referirse a varios conceptos diferentes, pero parece claro que llegó al Reino Unido con la influencia de Jamaica, está relacionado con la música reggae y la cultura del sound system. ¿Se ha filtrado esta influencia en el grafiti británico?
La influencia de la emigración colonial británica ha influido sin duda en todos los ámbitos de la cultura del Reino Unido. Especialmente en las culturas juveniles, que naturalmente tienen sus raíces en la mitad de los años 80, cuando los jóvenes descubrieron que tenían voz.
Los lazos entre el desarrollo de la música de esta época y el graffiti siempre se mencionan cuando cualquiera de los pioneros y defensores del graffiti habla de cómo se desarrollaron las cosas.

La cultura del soundsystem influyó en el hip-hop británico, el movimiento rave, el drum and bass, el garage, el grime y otros. Estos sonidos han influido en la cultura, la moda, el lenguaje y el estilo. El graffiti como forma de arte está influenciado por todo. Todo lo que influye en la gente “sale” en el estilo del escritor/artista.

Tú vivías en Bristol, una de las ciudades más importantes en el Reino Unido tanto en el graffiti como en la música y quizá más allá. ¿Quiénes fueron los músicos y escritores con los que coincidiste? ¿Qué la convierte en una ciudad especial?
Llegué a Bristol a principios de la década de 2000. El graffiti, el skate y la música son parte integral de la ciudad. Tanto es así que la gente (yo incluido) se ha visto atraída a la ciudad por una o todas las razones mencionadas. Cuando llegué, la ciudad estaba llena de energía gracias a la reciente “Walls on Fire”. Bajaba regularmente a los muelles para ver las obras de los mejores escritores del Reino Unido.

Poco después conocí a Sickboy y a Spam. Empezamos a pintar juntos y me alimenté de sus estilos artísticos poco convencionales. Al mismo tiempo, conocí al grupo TCF a través de Feek. Paris, Eko, Xenz y Ziml estaban realizando algunas de las producciones más frescas, grandes y orgánicas del Reino Unido.
Acer, Rowdy, Soker, 3Dom, 45rpm y otros también pintaban, aprendían y crecían. Era una escena de buen rollo; artística, enérgica, competitiva pero también inclusiva, por lo que aprendíamos mucho los unos de los otros.

Musicalmente el ambiente estaba en todas partes. En todos los rincones. Llegué después de la era del drum and bass de Ronnie Size, Krust y Die, pero la fuerza de esa escena se convirtió en la nueva generación de fiestas y noches alimentadas por la música bass y el dubstep, que daba a Bristol su espíritu e intensidad.

La cultura inglesa ha estado bajo el microscopio desde, básicamente, el Brexit, y más recientemente, la guerra cultural promovida por el Gobierno, que enfrenta a la población con los futbolistas negros. Como ciudadano del Reino Unido que ha vivido un tiempo en el extranjero, ¿cuál es tu perspectiva de la situación?
Una mierda. Esta pregunta necesita un libro y no una declaración mal redactada por mí.
Supongo que también es muy difícil dar una opinión justa e imparcial sin estar realmente allí, viendo y entendiendo lo que realmente está pasando en los pueblos, ciudades y calles.

El mundo entero está sufriendo ahora gobiernos cada vez más autoritarios que utilizan los medios de comunicación (controlados) para imponer sus ideas y deformar las mentes del proletariado.
Toda la información está ahí, pero invariablemente está disfrazada y deformada hasta el punto de que nadie sabe lo que realmente está pasando, y no creo que esto ocurra solo en el Reino Unido. Tampoco ocurre solo contra los “futbolistas negros”. Está ocurriendo políticamente entre la izquierda y la derecha, entorno a los temas de la inmigración, la economía, el medio ambiente, la guerra, la educación. No sé si siempre ha sido así a lo largo de la historia. Pero desde luego ahora mismo da la sensación de que los que tienen el poder intentan hacer todo lo posible por mantenerlo a cualquier precio. visita @ukfactcheckpolitics

¿Cómo crees que el movimiento del graffiti puede dar más apoyo al movimiento Black Lives Matter, si es que lo hace?
Este movimiento se basa en la unión de personas. Es importante que nos demos cuenta y entendamos que es un movimiento y no una organización. Un movimiento para el cambio, la comprensión y la educación. Estamos en un momento de la historia en el que todos podemos aprender y que ha inspirado cambios en todo el mundo. Dando esperanza y fuerza a la gente e infundiendo pánico a los gobiernos y regímenes opresores que se benefician de que la gente viva con miedo y tiranía. Todos los que entienden esto deberían apoyarlo. Deberíamos unirnos para lograr el cambio.

“Creo que todos podemos hablar más sobre cualquier tema político. Abrir la discusión con nuestros amigos, pensar en nuestras propias acciones y cambiar nuestra forma de vivir.”

Creo que todos podemos hablar más sobre cualquier tema político. Abrir la discusión con nuestros amigos, pensar en nuestras propias acciones y cambiar nuestra forma de vivir.
El graffiti, nace de la calle, y de los jóvenes que quieren ser escuchados. Por mucho que me guste, el graffiti se ha convertido, como la mayoría de las cosas en nuestra sociedad, en una actividad individualista, donde la libertad de acción es más importante que el esfuerzo y la responsabilidad compartidos. Sería estupendo que pudiéramos darle la vuelta a esto.

Hace poco vi el post de Fresh en el que decía que los escritores deberían “lanzar mensajes positivos”. Esto me tocó mucho la fibra sensible y es algo que quiero hacer desde hace tiempo. Como escritores, a menudo nos sentimos como Skeme:

“Es una cuestión de bombardeo, de saber que puedo hacerlo. Cada vez que me subo a un tren, casi todos los días veo mi nombre. Digo: Sí. Estuve allí, lo bombardeé.
Es para mí. No es para que lo vea nadie más. No me importa – no me importa que nadie más lo vea, o el hecho de si pueden leerlo o no. Es para mí y para otros escritores de graffiti, que podemos leerlo”.

Pero nuestros nombres y expresiones están ahí fuera, en el ámbito público. Si los escritores fueran más activos políticamente, tal vez podríamos ser los que ayudaran a cambiar las cosas. Como dijo Fresh: “si escribes grafitis tienes esta hermosa herramienta para decir algo al mundo. Intenta ser impecable con tus palabras, nunca sabes quién puede recibirlas”.

Para terminar: ¿cuál es tu graffiti dub y music dub favorito de todos los tiempos?
El graffiti: El primer gran Fume en Hammersmith. Cualquier cosa de Nylon en los 90.

Música: Imposible dar un favorito de todos los tiempos, pero echa un vistazo a mi lista de reproducción Syndicate Sound en Spotify para hacerte una idea de la música que me gusta.

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