MTN World se pone al día con Satr para hablar sobre can control, la combinación de la estética china con el graffiti y lo que nuestra comunidad puede aportar a la causa LGBTQI+.
Satr es un artista del aerosol afincado en Guangzhou, una ciudad portuaria de 15 millones de habitantes situada al norte de Hong Kong. Tras el reportaje “Tools of the Trade” publicado hace unas semanas, hemos querido hablar con una de las artistas más destacadas de la región, que tiene sus raíces en el style writing pero que ahora ha desarrollado un estilo iconoclasta, reconocible al instante por su dominio del bote de spray para producir dinámicos retratos de animales.


Para la gente que no ha seguido su carrera hasta este momento, ¿puedes presentarte?
Soy Satr. Vivo en la ciudad de Guangzhou, China. Empecé con el street art en 2013, y todavía estoy estudiando el dominio de la pintura en spray. Mi forma de entender mi trabajo es tomar la atomización y tratar de combinarla en una imagen poderosa con composiciones aparentemente débiles y etéreas.

“Al principio en China, la gente no entendía el arte del graffiti, pero cada vez hay más jóvenes que intentan pintar graffiti e insisten en crear. En los últimos años, todo el mundo ha empezado a entender y aceptar gradualmente esta cultura artística.”

Tu obra incluye aspectos del graffiti, el arte urbano y el nuevo muralismo. ¿Cómo te defines?
Sí, en la actualidad, mis obras implican muchos aspectos, como el graffiti, el street art e incluso las obras  que tengo en la estantería, que incluyen papel, lienzo al óleo, madera y otros materiales. Me considero una creadora de contenidos artísticos. Aunque no me defina como ese tipo de artista, pintar en la pared es mi principal forma creativa. Cada año me impongo unos requisitos. Tanto si me invitan como si creo por mi cuenta, debo dejar mi obra en una pared. No me gustaría dejar de pintar murales.

¿Cómo es la actitud del público y de las instituciones hacia el arte del aerosol en China?
Al principio en China, la gente no entendía el arte del graffiti, pero cada vez hay más jóvenes que intentan pintar graffiti e insisten en crear. En los últimos años, todo el mundo ha empezado a entender y aceptar gradualmente esta cultura artística. Sin embargo, para el público en general, todavía está en la etapa de tratar de entender, y es relativamente difícil promover una amplia gama de street art.
Admiro que en algunas de las ciudades europeas que he visitado haya una amplia gama de murales en el espacio urbano. Espero que las grandes ciudades de China también sean más receptivas a esta cultura en el futuro, y que haya artistas de todo el mundo para crear.

“Mi obra no suele llenar todos los espacios en blanco, lo que es coherente con el concepto de “mantener el vacío” en las obras de arte chinas tradicionales, dejando espacio negativo para la imaginación.”

Tu técnica con el aerosol es bastante especial y única. ¿Es algo que has desarrollado en el estudio, a través de profesores o con la ayuda de otras influencias?
Este estilo de pintura es el resultado de una comprensión y mejora personal. Creo que está relacionado con las tipografías de graffiti que solía escribir. Antes de pintar graffiti, prestaba mucha atención al can control. Algunas líneas debían ser precisas y algunos efectos debían manejarse con elegancia. Esto ha sentado una base sólida en mi control del spray.
De 2013 a 2015, fui, básicamente, capaz de dibujar tanto fuentes como caracteres de graffiti, hasta que más tarde solo pinté, básicamente, caracteres, y conocí a algunos street artists en un festival. Me parecieron excelentes sus ideas y la forma de afrontar sus obras.
Poco a poco empecé a pensar en cómo hacer mi trabajo más especial. Al principio, probé algunos métodos de pintura lineal sobre papel, y luego pensé en cómo pintarlo con pintura en spray. Poco a poco fui encontrando el camino a través de estos experimentos, y en cada etapa había una nueva comprensión. De hecho, estas descripciones son muy simples, pero en retrospectiva he estado mejorando continuamente mi método de pintura durante seis años, lo que supone un aprendizaje de largo plazo.

¿Qué elementos de la pintura tradicional china intentas incluir en tu obra? 
En lo que respecta a la integración de elementos de la pintura china, al principio creaba las cuatro bestias inmortales tradicionales sobre papel, y ocasionalmente añadía elementos de rocas a las pinturas. Mi obra no suele llenar todos los espacios en blanco, lo que es coherente con el concepto de “mantener el vacío” en las obras de arte chinas tradicionales, dejando espacio negativo para la imaginación.
Además, también me gusta el método tradicional chino de pintura de “forma impresionista”, que ignora la fidelidad externa de la imagen artística y hace hincapié en la tendencia y la técnica de creación artística de su esencia espiritual interior, más que en la integración de elementos. Así es como espero integrar el espíritu de la pintura tradicional china en mis obras.

Es evidente que el mundo natural tiene una gran influencia en ti, y su conservación es fundamental para nosotros en Montana Colors. ¿Estás tomando medidas para reducir tu impacto en el planeta? ¿Qué crees que se puede hacer en la comunidad artística para ayudar?
Me encantan los animales, especialmente los grandes felinos. Creo que los animales son muy valiosos en la naturaleza. Sigo pintando animales y espero que todo el mundo pueda sentir sus emociones y tenga la determinación de protegerlos. Cuando a más gente le gusten los animales, la situación de la caza y la extinción de las especies podrá mejorar.
Creo que lo que la comunidad artística puede hacer es expresar la protección de la tierra o de las especies naturales con el contenido de su propia creación. Por supuesto, no es necesario pintar estos temas en cada obra, mientras cada artista tenga una pieza más que transmita este concepto, eso ayudará.

Has podido viajar bastante, gracias a tu arte, a algunos de los festivales de muralismo más importantes del mundo. ¿Puedes describir alguna experiencia especialmente memorable?
Todos los festivales de arte son inolvidables para mí, no sólo por el impacto que me produce el nuevo entorno, sino también por los nuevos amigos que he conocido. Una de las cosas más inolvidables que he pintado fue en Francia, en el festival Peinture Fraiche. Además de las actividades de graffiti, había una exposición de graffiti. Los profesores de la escuela llevaron a sus alumnos a observar. Este descubrimiento inesperado me hizo descubrir que los franceses son más entusiastas del arte del graffiti de lo que había imaginado.
Durante los tres días de mi creación, siempre hubo público detrás de mí. Cuando terminé de firmar, todos los espectadores del fondo aplaudieron espontáneamente. La sensación fue indescriptible, y me emocioné mucho.
¿Qué destinos tienes ganas de visitar?
Los Ángeles, no he estado en Estados Unidos. He oído que Los Ángeles es ahora un lugar donde se reúnen muchos escritores de graffiti, y me gustaría ver la cultura del graffiti en Norteamérica.

Para los escritores que estén pensando en hacer un viaje a China, ¿tienes alguna recomendación? ¿Lugares interesantes para pintar, ver graffiti o visitar galerías y fiestas?
Hong Kong y Shanghai son los lugares donde se concentran las exposiciones en China y se celebran más fiestas. También te recomiendo que vengas a Guangzhou, donde hay comida muy deliciosa y cultura cantonesa. Y mis amigos y yo tenemos una tienda de graffiti en Guangzhou, llamada SOUR GRAFFITI ART STORE. Hay muchos murales y piezas cerca de la tienda, y hay una zona en la que se puede pintar libremente. Seréis bienvenido en cualquier momento.

El mes pasado celebramos el #mtnwokemonth, en el que intentamos centrar parte de nuestra comunicación en las causas sociales y la inclusión. Nuestra campaña también coincide con los actos del Orgullo en todo el mundo. ¿Cómo crees que las marcas deberían apoyar a la comunidad LGBTQI+?
Es realmente estupendo que MTN pueda apoyar actividades sociales, especialmente para la comunidad LGBTQI+, que necesita concienciar a más gente. En lo que a mí respecta, quizá me gustaría copatrocinar a artistas para que crearan juntos obras temáticas en un futuro evento anual del Orgullo. ¿O patrocinar a algunos artistas que pinten obras con temática LGBTQI+? Creo que siempre hay muchas maneras de contribuir colectivamente.

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