El veterano documentalista berlinés de graffiti Kevin Schulzbus nos lleva a recorrer Berlín a través de una selección de sus instantáneas favoritas.
Berlín es un paraíso para todo tipo de graffiti. El emblemático sistema de metro “submarino amarillo” cuyas vías elevadas sobrevuelan Kreuzberg. Las atrevidas piezas que aparecen regularmente en las estaciones de metro. Las atrevidas hazañas de crews como 1UP y Berlin Kidz visibles desde kilómetros de distancia. Las obras maestras digitales en los muros de la fama y los bombardeos ingenuos en los barrios de moda.
La capital alemana realmente lo tiene todo, y es gracias a individuos como Kevin Schulzbus que el resto del mundo puede apreciar el arte y el ambiente desde todos los ángulos.
Con una carrera de varias décadas a sus espaldas, nos pusimos en contacto con Kevin para hablar de la vida detrás del objetivo.


Hemos seguido tu documental de Berlín desde los tiempos de Tumblr. ¿Puede hablarnos de su relación con la ciudad?
Si estabas en Tumblr, seguro que me conocías de streetfiles.org, ¡sin saberlo! Primero como Health + y luego como Vaio, tenía la mayor cantidad de fotos online en todo el mundo y era el administrador del sitio. Lo que hice en Tumblr. fue el resultado del fin de streetfiles.org y el comienzo de Kevin Schulzbus.
Nací en Berlín. 100% original, de ahí el nombre. Crecí en Reinickendorf 51 y desde hace 10 años vivo en la hermosa Wedding. Me encanta Wedding. Sigue siendo muy original, pero no está tan abarrotada como Neukölln, por ejemplo. En Berlín siempre me sorprende la variedad de lugares. En un día se puede experimentar todo lo que es interesante.¡Sólo hay que conocer a la gente adecuada!

“Últimamente me resulta molesto llamarme a mí mismo “spotter”. Sí, hago fotos de trenes pintados, pero para mí se trata de la sensación general, de la experiencia cuando el tren llega y hay un gran panel en él. 

Aquí hay una foto que muestra varios estilos y nombres asociados a Berlín. ¿Dónde se tomó esta foto? 
Hice la foto en el camino de entrada a un patio trasero en Kreuzberg, justo en la estación de metro Mehringdamm, donde hay una tienda de kebab muy conocida que no quiero promocionar aquí.
Tomé esta foto específicamente para usarla como comparación en uno de mis próximos libros. Tengo una foto del mismo lugar hace 10 años y puedo mostrar el cambio.
Los tags individuales no eran lo importante, aquí se trataba de la impresión general.

La figura del “bencher” o “spotter” ha existido desde los primeros días del graffiti en los trenes, y es esencial para documentar la naturaleza efímera del la escritura de estilo sobre ruedas. Seguro que has visto mucho graffiti en los trenes a lo largo de los años.
Últimamente me resulta molesto llamarme a mí mismo así. Sí, hago fotos de trenes pintados, pero para mí se trata de la sensación general, de la experiencia cuando el tren llega y hay un gran panel en él. Esto es a veces difícil de mostrar en una foto, por lo que coproducí la serie de vídeos “Was Fahre” para berlin-graffiti.de y luego produje mi propia serie “Autumn Vibes” y más recientemente “Citylife Berlin”, para captar exactamente esta sensación y acercarla al espectador.
Creo que puedo decir que en más de 15 años de fotografía he visto todo lo que hay en el graffiti de Berlín, por eso actualmente me estoy alejando de ese tema y concentrándome en fotos que me aportan más personalmente.

¿Crees que el graffiti de los trenes merece más respeto que otras formas de dejarse ver? ¿O los escritores de trenes asumen grandes riesgos sin mucho a cambio?
Los escritores de trenes son su propia raza. Pero reciben el mismo respeto por mi parte que un pintor que hace street bombing o una pieza con un buen estilo.
Al fotografiar el metro, exploras involuntariamente el sistema de túneles de Berlín. Yo prefiero hacerlo en compañía para captar el sabor de los trenes que pasan.
Hay tantos túneles bonitos en Berlín que a menudo los he visitado para simplemente relajarme allí y no tener que hacer necesariamente una foto. A veces simplemente disfruto del ambiente.

El fantasma de un panel. ¿Cuál es la política actual de pulido de trenes en Berlín? ¿Y las calles?
Sigo sin entender cuál es el concepto de BVG en Berlín. ¿Por qué dejar que circulen estos “trenes fantasma”?, ¿por qué algunos paneles circulan durante semanas, mientras que otros van directamente a borrarse? Nunca lo he entendido. Habría que preguntarle a la BVG a qué tipo de juego están jugando.

¿Es la sociedad berlinesa más tolerante con los graffiti que otros países? ¿O simplemente se debe a la falta de fondos para erradicar rápidamente las pintadas?
No creo que la sociedad de Berlín sea mejor. La gente aquí está simplemente más hastiada, todo el mundo mira su teléfono móvil de todos modos, no deberían molestarse si no pueden ver por la ventana.

“Aunque hace poco que he vuelto a la fotografía analógica, sigo pensando que está sobrevalorada. Si quiero hacer una foto de la que me sienta satisfecho, no puedo permitirme el factor aleatorio que existe en la fotografía analógica.”

Este es un ejemplo del arte de la fotografía haciendo un “remix” con graffiti. ¿Qué historia hay detrás de esta foto?
No, no es un intento de “remezclar” un graffiti. Incluso cuando la gente mira la foto y quiere cuestionar la intención del fotógrafo. Por desgracia, tengo que decepcionarles. Sólo tomé una foto de un tren en el que casualmente las puertas estaban abiertas. No hay más. Pero ocurre muy a menudo que la gente me pregunta por cosas que ven en la foto y en las que yo no me había fijado, como esta de ahora. La última letra se superpone al abrir la puerta y sigue encajando de alguna manera.

¿Qué te gusta incluir de tu propia personalidad en tus fotos?
No quiero incluir mi personalidad en mis fotos, más bien un toque personal, como he mencionado antes, quiero transmitir el momento, el sabor real.

La fotografía analógica marca una gran diferencia en la forma de hacer fotos. ¿Qué le gusta de la forma tradicional de capturar imágenes?
Aunque hace poco que he vuelto a la fotografía analógica, sigo pensando que está sobrevalorada. Si quiero hacer una foto de la que me sienta satisfecho, no puedo permitirme el factor aleatorio que existe en la fotografía analógica. Además, es demasiado cara para mí. Si el momento lo permite, haré una foto analógica, pero nunca será mi objetivo principal.

Aquí tenemos una pieza que podríamos asociar con algunas corrientes del graffiti berlinés. ¿Tienes alguna preferencia entre las piezas pulcras y bien producidas y los estilos ásperos y expresivos como este que aparece en la foto?
Creo que tengo que volver a explicar lo que hago exactamente, desde mi punto de vista. No soy el clásico fotógrafo, ni me limito a documentar graffiti. Veo algo, no importa qué: un lugar, un barco, un reflejo de luz, un túnel, un graffiti o una persona. Me da igual porque lo veo y me gustaría transmitir todo lo que veo en forma de fotos y vídeos.
No pienso nada en las fotos ni quiero representar algo. Todo es sobre el momento que quiero capturar. Lo que he visto en una foto. Nada más. Lo que se ve exactamente en la foto es básicamente una coincidencia. Así que cada día hay algo diferente. Sólo depende de lo que haya hecho ese día.
Lo mismo ocurre con el procesamiento de las fotos. Es un poco diferente cada día porque mi estado de ánimo también influye en la posproducción. Soy uno con la cámara y el momento, por así decirlo. Es una simbiosis. Y lo que ves aquí es una pieza clásica, pintada por KLOPS. Eso es todo.

¿Quiénes son los escritores más interesantes de la ciudad, en su opinión?
El escritor más interesante para mí en este momento en Berlín es SPAIR. Ha pintado todos los lugares ilegales de Berlín. Se reinventa una y otra vez y cambia de nombre en el proceso. Ya sea en plata o en colores, en tags o en piezas, en throw ups o en bombardeos y también en muchos trenes. Sencillamente, domina todas las clases de graffiti y es un 98% ilegal y de toda la ciudad.

Las condiciones para pintar o fotografiar en Berlín no siempre son ideales. ¿Cómo te preparas para salir en los meses de invierno?
Si eres escritor o fotógrafo hasta la médula, entonces el tiempo no importa. Sí, el invierno puede ser duro, como puedes ver en esta foto. Pero sólo tienes que ser más duro y esforzarte en tu misión. Porque nada se gana sin esfuerzo.
Otros pueden sentarse en casa y ver la televisión. Uno se endurece con los años. Ya sea a 37 grados al sol o a -20 grados en invierno, lo único que importa es la vida de la batería de la cámara. Llévate al menos tres baterías y llévalas directamente sobre el cuerpo para que se mantengan calientes. Y bebe suficiente agua en verano. Pero, ¿quién soy yo para decirte esto? Ya eres mayor.

Está claro que tu pasión por la fotografía va más allá de capturar paneles y bombardeos callejeros. ¿Te estás alejando de la documentación del graffiti a medida que te haces mayor? ¿Cómo ha cambiado tu práctica en los últimos años?
Debido a los años de documentación del graffiti en Berlín, poco a poco me estoy aburriendo de él. Hay pocas cosas que me sigan impresionando en el ámbito del graffiti. Además, yo personalmente no saco provecho de hacer una foto de un graffiti. Por lo general, sólo se beneficia de ello la gente que luego ve la foto en Internet.
Me gustaría desarrollarme más y centrarme en otra cosa en la fotografía. Hay mucho más que descubrir ahí fuera. El graffiti me ha mostrado y enseñado mucho, pero ahora me he hecho mayor y quiero parecer más profesional, por lo que no me mola decir que a mi edad sigues conduciendo para hacer fotos de metros pintados.
Por supuesto, siempre lo haré cuando vea algo por casualidad y el panel esté bien, pero no me pasaré horas y días sentado esperando a que llegue un tren pintado.

Sigue las publicaciones y las últimas novedades de Kevin en su Instagram. Este artículo forma parte del #mtnphotographymonth en Montana Colors. Utiliza el hashtag para encontrar todo nuestro contenido relacionado con la fotografía de graffiti y arte callejero.

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