Texto por Mark Dix  y fotos de Tsuru Robotics

Los drones forman ya parte de nuestra vida cotidiana, pero su aplicación en el graffiti está aún en fase embrionaria. Gracias a algunos pioneros, podemos ver que su potencial es increíble para el graffiti -y lamentablemente para atrapar a sus autores.
«Los drones son nuestros juguetes favoritos», dijo a Noisey la mundialmente conocida crew alemana 1UP cuando les entrevistaron sobre el increíble vídeo de las Olimpiadas del Graffiti que salió en 2018. Para los pocos que aún no lo hayan visto, el vídeo es una de las mayores hazañas de graffiti ilegal coordinado de la historia de la cultura. Piezas de rodillo, alturas, tags con extintores, piezas de calle y hasta un wholecar se incluyeron en los ocho puntos golpeados por los berlineses. Acciones que podrían parecer aisladas sin el increíble metraje panorámico captado por una cámara montada en un vehículo aéreo no tripulado, también conocido como dron.


Al igual que Internet, la invención y el desarrollo de la tecnología de los drones fue llevados a cabo por los militares. Los primeros prototipos de estos aparatos ya existían a finales del siglo XIX, cuando el ejército austriaco lanzó globos incendiarios para atacar la ciudad de Venecia, que estaba sitiada. Sin embargo, el término «dron» no se utilizó hasta la década de 1920, cuando se refería a los aviones voladores por control remoto construidos para las prácticas de tiro.
En 2006, los avances tecnológicos permitieron fabricar un dron que podía comercializarse en masa y asequible para el consumidor habitual. Frank Wang, un estudiante de una universidad de Hong Kong, tuvo la idea del diseño del cuadricóptero y fundó la empresa DJI, que sigue siendo una de las marcas más populares en la actualidad.
Los avances tecnológicos en el graffiti han sido relativamente modestos desde que los primeros escritores adoptaron los aerosoles para etiquetar sus nombres, pero la introducción de los drones en la subcultura ha supuesto un paso importante en la documentación del graffiti, como hemos visto con crews como 1UP. Algunos escritores han empezado a pintar con estos aparatos y, lógicamente, las fuerzas de seguridad los han empleado para detectar a los vándalos en su trabajo.
Hasta la fecha, las aplicaciones más impresionantes de los aparatos voladores se aplican al campo de la fotografía. Son increíblemente útiles para acceder a lugares a los que los artistas nunca podrían llegar, como ángulos elevados, espacios reducidos o zonas de alta seguridad, como las cocheras de trenes. Damagers es otra crew alemana que ha publicado algunos de los vídeos más impresionantes en su cuenta de Instagram; la reciente colaboración con Mr Paradox Paradise demuestra las capacidades dinámicas del medio.
Por supuesto, no es necesario que las intenciones sean ilegales para que los drones mejoren las posibilidades de apreciar las obras de arte. Chop ‘Em Down Films es un colectivo internacional que ha documentado el arte callejero en todas sus encarnaciones, incluidas las imágenes de la intervención de Okuda producidas para el festival de Fallas de Valencia en 2018.

Cuando se trata de crear el caos con la tecnología, está claro que hay un nombre a la vanguardia: Katsu BTM. Desde su aplicación móvil hasta su colaboración con Off White, el neoyorquino está a la vanguardia de la investigación de las ramificaciones de los robots aplicados a la escritura. Así que, lógicamente, fue uno de los primeros en dar a un dron el poder de pintar. Ya en 2014, hizo una demostración del dispositivo en la revista Wired, admitiendo: «Tengo esta pequeña fantasía inspirada en los videojuegos de estar tumbado en mi cama, enviar mis drones por la ventana de mi habitación, hacer que escriban mi tag por toda la ciudad y que luego vuelen de vuelta a casa». Un año más tarde, volvió a acaparar titulares al encargarse de un enorme anuncio con Kendal Jenner en una concurrida calle de la Gran Manzana. «Resultó sorprendentemente bien», dijo entonces.

El resultado impresionó más por el gesto que por las marcas que dejó en el cartel de Calvin Klein. Pero Katsu no se amilanó y siguió compartiendo su trabajo a través de un canal dedicado que lanzó en 2019: Katsuru. Aunque las actualizaciones han sido escasas en los últimos tiempos, el artista ha demostrado que la producción posible con la ayuda de drones no hará más que mejorar año tras año.
Al otro lado del Atlántico, un grupo de italianos también avanzaba en el campo del graffiti con drones. En 2017 Tsuru Robotics compartió imágenes de sus primeros hallazgos, y en 2019 realizaron un mural en Turín. Titulada «Ópera Urbana Voladora«, la obra consistía en cuatro drones que trabajaban al unísono para reproducir una selección de 1.200 garabatos de crowdsourced en una superficie a gran escala en múltiples colores durante 12 horas: probablemente la obra de arte técnicamente más lograda registrada hasta la fecha.

Por supuesto, la tecnología de los drones interesa tanto a los artistas y documentalistas como a las autoridades que se oponen al arte del aerosol no autorizado. En 2013, la compañía ferroviaria alemana DB anunció que estaba probando drones para detectar a los escritores de trenes que golpeaban el acero, con cámaras infrarrojas capaces de identificar a cualquiera lo suficientemente descuidado como para pintar con la cara al descubierto. No está claro si los pusieron a patrullar todos los días, pero informes más recientes de Holanda y Francia sugieren que la táctica es eficaz para sus respectivas compañías ferroviarias.

Es justo decir que la fotografía y el vídeo son los que más se han beneficiado de los primeros años de la tecnología de los drones en la escena del graffiti, con fantásticas imágenes que aparecen regularmente en las redes sociales. Sin embargo, la producción de algo más que piezas rudimentarias parece estar fuera del alcance de los pocos pioneros que han publicado su trabajo, y el desarrollo en este campo parece haberse puesto en pausa temporal. En mejores noticias para los escritores, pasará un tiempo antes de que robots autónomos al estilo de Flash Gordon se asomen por encima de sus hombros para restringir su creatividad.

¿Quieres saber más sobre la evolución de las herramientas del graffiti desde que adoptó su forma moderna? Echa un vistazo a este reportaje sobre una exposición en Hong Kong que trata precisamente ese tema.

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