En parte ilustrador, en parte consultor y en parte mago, Skip Class aplica su mágica imaginación a todo tipo de proyectos, siempre con un distintivo brillo de graffiti clásico. El nativo de San Diego habla con MTN World sobre cómo llegó tarde al graffiti, los mentores que le pusieron al día y los resultados de tomar sustancias alucinógenas en el aula.


¿Cómo afecta a tu vida diaria el hecho de ser mago?
Usando la magia para navegar por mi vida diaria. Hacer que las cosas se conviertan en realidad (cántico), escribir una idea y convertirla en realidad (hechizo), crear lo que veo en mi mente con mis manos (magia). Si busco la magia, ésta se revela en el transcurso de mi día a día.
Últimamente, pido a cualquier persona que conozco que “sueñe en voz alta” para mí. La gente no suele pedir cosas así en las interacciones sociales. Todos llevamos una máscara en público y en privado. Me encanta cuando la gente se quita la máscara porque recibo una energía totalmente diferente de esa interacción. Algunas personas leerán esto y pensarán que soy un bicho raro. Lo cual me parece bien, porque definitivamente lo soy.

¿Hay que estar registrado en la ciudad o pagar una cuota de socio cada año?
No es necesario pagar ninguna cuota. El 99% de los artistas/creativos se patean el culo más que cualquier otra persona. Así que contemos eso como la cuota de socio.

¿Los magos pueden reconocerse en la calle como los escritores?
He aprendido a dejar de usar mis ojos para reconocer a otros magos. Eso también suena a chorrada en toda regla, los que saben, saben. Los magos no son exclusivos del arte o de una determinada habilidad. Estamos en todo el mundo. Somos buenos en cualquier barrio.

En realidad llegaste al juego del graffiti bastante tarde, a los 20 años.
Muchos escritores no saben lo tarde que empecé. No es un secreto ni mucho menos. Llevo pintando casi 20 años, así que es justo que cualquiera asuma que debo haber empezado a la misma edad que ellos. He tenido la suerte de pintar con muchos de mis héroes y he tenido numerosos mentores/compañeros.

“Los magos no son exclusivos del arte o de una determinada habilidad. Estamos en todo el mundo. Somos buenos en cualquier barrio.”

Quizá los escritores más maduros sientan menos la presión de sus compañeros para hacer cosas estúpidas y sean más cuidadosos. ¿Qué otras ventajas cree que tuvo al empezar tarde?
No me dio ninguna ventaja. Aparte de verme obligado a ponerme al día lo más rápido posible. Una cosa es ser un toy y otra muy distinta es serlo a los 20 años. Todo el mérito es de Persue, Menso, Icepick, BC, Vic20BC BTM, Enroc, Perck, Twigs, Other, Jurne, Keo y otros compañeros que me ayudaron a mejorar.

¿Fue la escena del graffiti en San Diego un buen lugar para desarrollarse? ¿Por qué?
Los primeros años del 2000 fueron una buena época para el graffiti en San Diego. Sin embargo, me perdí los años dorados. Por suerte, TVC seguía siendo muy activa durante mi época. Al igual que MDR, DTM y NR. Todo mi objetivo ha sido emular este spot que Pinball y Ronie pintaron en el centro de la ciudad junto a la autopista 5. Era una producción ilegal con personajes + piezas, toda la mierda. El graffiti de la ciudad en mi época se parecía mayormente al “estilo de miedo” de Los Ángeles. Todavía no sé el nombre apropiado para el estilo de LA.
Antes de los años 2000 San Diego tenía su propio estilo del que sólo unos pocos pueden hablar con autoridad y yo no soy quien para preguntar. TVC siempre impulsó el funk y fue enormemente influyente para mí.

¿Cuál es tu mejor recuerdo relacionado con el graffiti?
Probablemente me va a odiar por contar esta historia, estaba en The Bay hace unos nueve años. Unos cuantos estábamos haciendo una producción de un día cerca de Market St. Cualquiera que haya pintado esa pared sabe lo intensa que se pone esa zona. Decidí acercarme a Jurne TGE para ver cómo iba a mandar mi estúpida pieza al éter. Se gira hacia mí y con un 3000% de seriedad me dice “Yo… ¿te molan los quesos?”. Yo: “¿Si?” Jurne: “Tengo un sitio de quesos, ven conmigo”.
Ese tío me lleva a una charcutería artesanal o algo así y empieza a examinar varios quesos raros, ideando maridajes ilegales, todo tipo de situaciones de fromage fastuoso. Mi amigo me cegará con mierdas tan divertidas como esa y luego se pinta un piezón de degradado holográfico mientras hace de DJ con el iPhone.
La segunda anécdota favorita fue durante una jam en Seattle. No sabía que había pasado por delante de Bates durante todo el día. De repente me di cuenta de que en realidad era Bates y grité: “¡Oh, mierda, eso es el puto Bates!”. Todos los escritores me miraron al instante como si fuera el mayor toy de todos los tiempos. Estaba deshidratado y no me arrepiento de nada. Parecía bastante agradable.

Tus piezas parecen ser una evolución de Ghost RIS en cierto modo, lo que explica las letras sueltas y los esquemas de color psicodélicos. ¿Está de acuerdo? ¿Tienes un nombre para ese estilo?
No me pondría a mí mismo y a Ghost en la misma frase, nunca. No me esfuerzo por ocultar mis influencias de estilo. TFP, RIS, CIA, todo eso. Prefiero clasificarlo como funk. Keo X-Men es un amigo/colaborador desde hace casi una década y ayuda a rellenar los huecos sobre la procedencia de todo ese material. Wane COD es realmente increíble en las lecciones de historia también.
En cuanto al estilo, es más fácil decir que todos somos hijos de los hijos. La mayor parte del estilo (en mi opinión) se había perfeccionado o creado en el 79. Estrellas, burbujas, piececitas, detallitos, personajes, 3d, wholecar, end to end, funk, nubes, etc.

“En cuanto al estilo, es más fácil decir que todos somos hijos de los hijos. La mayor parte del estilo (en mi opinión) se había perfeccionado o creado en el 79.”

Has trabajado como ilustrador y en toda una serie de actividades como conservador, gestor de redes sociales, consultor y demás. ¿Qué trabajo te ha enseñado las habilidades vitales más sólidas?
Es difícil de precisar. No diría que ninguno de esos trabajos me ha dado grandes lecciones de vida. En cuanto a la carrera, saber escribir bien ha sido la habilidad que hace que me contraten. No dejes que el IG te engañe. He trabajado en bares, he pintado casas, he trabajado en tiendas, toda esa mierda. Mientras aprendía a ser ilustrador.
Nunca me propuse ser un escritor o un redactor publicitario. A los 30 años tomé cursos de redacción en Seattle. Mi profesor, Mike, decía: “Ya has estado haciendo toda esta mierda creativa a nivel de agencia durante años”. Y con lo que me enseñó entré en una gran agencia de publicidad y me contrataron.

Tu primer post como @skip.class se remonta a 2018, con una representación de una misteriosa figura con capa que realiza un hechizo. ¿Quién es el personaje? ¿De dónde viene?
Mi primer IG fue hackeado y borrado. Son cosas que pasan. También lo borro cada cierto tiempo y empiezo de cero.
Ese personaje es de la serie de magos que hago desde hace años y que llamo Hokus Smokus. Todavía estoy desarrollando la historia de ese mundo. Y ninguno de ellos tiene nombre, pero lo conseguiré.

Desde entonces, los dibujos que has compartido es lo que te distingue como escritor de graffiti de magos, retomando muchos personajes conocidos de los 80. ¿Quiénes son tus ilustradores y/o dibujos animados favoritos de todos los tiempos?
Podría escribir una lista de 100, pero en lo que respecta a los cómics, Kirby es Dios, Jon Buscema, Mike Ploog (al César lo que es del César) Frazetta, Moebius, Druillet, dibujos animados, todos los de Bakshi, He-Man, The Black Cauldron, Akira, Ghost In The Shell, Ninja Scroll, Flight Of The Dragons, Regular Show, Ren and Stimpy.
Cualquiera que esté bajo el paraguas de la revista Heavy Metal Magazine es un acierto. Cualquiera de 2000 A.D.

También tienes un Soundcloud en el que hay mucho rap. ¿Puedes explicar el origen de estas mixtapes?
Soy audiófilo desde que nací. La primera cinta que compré fue Bushwick Bill ¿con 10 años? Me enviaron a la escuela militar en mi segundo año porque tomaba mescalina y ácido en la escuela y fumaba hierba a diario. No recomendaría esa dieta.
Mientras estaba en la escuela militar lo único que podía hacer era ir a las tiendas de discos. Empecé a grabar CDs y a hacer mezclas. Nunca dejé de hacerlo. Me bajé el Soundcloud porque empezaron a denunciar ciertas canciones. He hecho mezclas con IMNOTATOY, The Kid Mero, Fader Magazine, Kevin Lyons, Project Pat, Sizzla, Mikey Dread.. Voy a seguir haciéndolas. Los pondré todos en alguna plataforma de streaming cuando lo sepa.

Esta entrevista forma parte de un mes especial de contenidos centrados en todo lo influenciado por la fantasía, la ciencia ficción y el terror en el mundo del graffiti. Puedes ver más obras increíbles utilizando el hashtag #mtnfantasymonth en las redes sociales.

 

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