La pionera fotógrafa de graffiti Martha Cooper estuvo en Ibiza este mes para promocionar una nueva mirada a su serie Street Play.
Martha Cooper es un nombre reconocido en todo el mundo por su contribución a la popularización del graffiti y la cultura del hip-hop a través de sus obras seminales “Subway Art”, “R.I.P.: New York Spraycan Memorials” y “The Hip Hop Files”.
Sin embargo, se curtió en el National Geographic y en el New York Post como reportera gráfica, lo que la llevó a documentar la vida y el ocio de los niños de la ciudad de Nueva York, y posteriormente publicar “Street Play. From Here To Fame” en 2006. Es precisamente esta serie de imágenes la que se ha incluido en la edición de este año del Festival Bloop en Ibiza.
Tras cruzarnos con Martha en las calles de Sant Antoni, pudimos hablar con la legendaria fotógrafa sobre el festival, la realidad que hay detrás de Street Play y obtener un par de consejos para los aspirantes a artistas.


Fue un placer recibirte de nuevo en Europa con motivo del Bloop Festival. ¿Cómo disfrutaste de tu estancia en Ibiza?
Ibiza fue muy agradable. Amo Nueva York, pero fue encantador pasar unos días en una isla preciosa. Pude ver más de Ibiza que cuando estuve allí en 2012.

La presentación de tu obra en el festival se ha acercado casi al ámbito del arte callejero, con sus cuadros colgados de postes de luz y pegados a paredes exteriores. ¿Cuál es su impresión sobre este enfoque inusual? 
Me gusta la idea de que la gente pueda mirar las fotos mientras camina. Al igual que el graffiti y el arte callejero, no es necesario entrar en una galería para verlo. Es una exposición gratuita para todos.

“Me gusta la idea de que la gente pueda mirar las fotos mientras camina. Al igual que el graffiti y el arte callejero, no es necesario entrar en una galería para verlo. Es una exposición gratuita para todos.”

Las fotos que has expuesto pertenecen al libro de 2006, Street Play. ¿Por qué ha querido retomar esa colección de imágenes?

Street Play se publicó en 2006, pero las fotos son de 1978-79. Hubo razones prácticas y estéticas para elegir estas fotos. Estéticamente, pensé que las fotos en blanco y negro destacarían mejor que el color frente al vibrante paisaje de Ibiza.
Y lo que es más importante, el diseño requería 24 verticales para los postes de luz y la mayoría de mis fotos de graffiti son horizontales. Street Play es mi serie favorita de todos los tiempos y el tema se prestaba a una exposición al aire libre, así que vi que era una gran oportunidad para mostrar este trabajo.

La ciudad que retratas en las imágenes parece un lugar desesperado, la vida debe haber sido terriblemente dura en algunos aspectos. Los niños, sin embargo, parecen aprovechar al máximo los limitados recursos que tienen para ocuparse. Y no podemos olvidar que el hip-hop y el graffiti surgieron en ese mismo contexto. ¿Fuiste consciente de que se estaba produciendo un cambio cultural en aquella época?

A los ojos de una persona de fuera, el paisaje parecía prohibitivo, pero a los chicos que vivían allí se les daba mucha libertad para explorar y crear. Cuando hice las fotos de Street Play y los graffiti, pensé que estaba documentando una escena muy local. No fui consciente del cambio cultural hasta unos años después.

Por supuesto, nuestra comunidad le conoce mejor como coautor de Subway Art, un documento fundamental en la historia del style writing y el graffiti. Parte del atractivo del libro es la posibilidad de ver los rostros y la moda de los artistas responsables de las obras maestras. ¿Cree que el graffiti tiene más valor si puede asociarse a un ser humano?

¿Más valor para quién? ¿Para otros escritores o para el público en general? Sólo puedo hablar por mí. Me gusta saber quién ha pintado el arte que fotografío y cómo. Por eso me gusta sobre todo documentar a los artistas en su trabajo.

La mayoría de las fotografías de los graffiti las toman los propios escritores, especialmente las piezas de los trenes que probablemente se limpien rápidamente después de ser pintadas. ¿Cuál sería su consejo para los escritores que quieran documentar mejor sus piezas en los próximos años? 

Ahora que todo el mundo tiene cámaras, la mayoría de los autores se han convertido en excelentes fotógrafos. Sin embargo, si no lo son, les recomendaría que se asociaran con un fotógrafo profesional interesado en el graffiti. Intentar captar trenes pintados en marcha requiere paciencia y perseverancia. Conseguir una buena foto es la recompensa a las muchas y decepcionantes horas que se pasan esperando unos trenes que nunca llegan.

Por desgracia, la comunidad del graffiti aún está lejos de la paridad. ¿Cree que tenemos la obligación de promover el trabajo de las escritoras por encima de los hombres, independientemente de su producción artística?
Me gustaría pensar que se promociona a los artistas por igual en función de su trabajo. Pero también me gustaría que prestarais especial atención a las numerosas y excelentes artistas femeninas que probablemente han tenido más dificultades para ser reconocidas.

Tanto los fotógrafos como los escritores de graffiti tienen un problema con el uso no autorizado de su obra, gracias a la rápida difusión que facilitan la web y las redes sociales. ¿Cómo pueden los artistas proteger mejor su propiedad intelectual? Quizá las NFT sean una posible solución.

Sinceramente, no entiendo muy bien lo de las NFT. Pero es que nunca pensé que la fotografía digital se pondría de moda. No tengo ninguna respuesta buena a esta pregunta, ya que siempre tengo problemas con el uso no autorizado y no he encontrado ninguna solución buena.

¿Hay algún fotógrafo joven al que sigas y al que debamos seguir de cerca?
Miranda Barnes  y Devin Allen.

Tenemos entendido que pronto saldrá un nuevo libro…
Sí, Roger Gastman ha revisado cientos de cajas de fotos inéditas y ha preparado un gran libro. Se llama Spray Nation, todas las fotos de graffiti de la década de 1980. Debería salir a finales de año.

Las fotos de Street Play se exponen en el Bloop Festival hasta el 18 de agosto en dos lugares de la isla: El Puerto de Ibiza y El Portal de Ses Taules (Dalt Vila).
Consulta más contenidos relacionados con la fotografía en el graffiti utilizando el hashtag #mtnphotographymonth.

 

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